Dr. h.c. Günter F. Thiele

Günter F. Thiele, Mäzen und Mentor der PR-Forschung an der Universität Leipzig, feiert am 12. Februar seinen 85. Geburtstag. Thiele, der in Düsseldorf lebt, hat die moderne PR-Beratung in Deutschland maßgeblich mitgeprägt. Die Universität Leipzig hat ihm im Mai 2002 die Würde eines Dr. h.c. aufgrund seiner Verdienste um die Entwicklung der Public Relations und um die PR-Wissenschaft in Deutschland verliehen. Er ist zudem Ehrenpräsident der Gesellschaft Public Relations Agenturen e.V. (GPRA). Der Autor dieses Beitrags, Professor Günter Bentele, und das „PR-Journal“ gratulieren herzlich.

Günter Thiele wurde am 12. Februar 1934 in Bitterfeld geboren. Dort bestand er auch das Abitur. Nach einjähriger Tätigkeit als Hilfsschmelzer in den Kupfer- und Bleihütten in Eisleben und Hettstedt studierte er an der Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg Germanistik, Psychologie und Philosophie und erlangte ein Diplom der Philosophischen Fakultät.

Sein beruflicher Werdegang führte ihn zunächst in den Journalismus zum Sender Leipzig des DDR-Radios. Nach seiner Übersiedlung in die Bundesrepublik 1959, zwei Jahre vor dem Mauerbau, arbeitete er zunächst als "Werksjournalist" in der internen Kommunikation bei Henkel in Düsseldorf und danach als Texter und Cheftexter bei der Werbeagentur R. W. Eggert. Ab 1968 war Thiele Mitinhaber und Geschäftsführer der PR-Agentur ABC Presse-Information. Diese Agentur baute er in den folgenden Jahrzehnten zum damals größten und marktführenden Kommunikations-Dienstleister in Deutschland aus. Unter den zuletzt 175 Mitarbeitern an den Standorten in Düsseldorf, Frankfurt am Main, Berlin und München waren auch viele derjenigen, die in späteren Jahren und bis heute die Branche mit eigenen Agenturen geprägt haben, beispielsweise Ralf Hering, Bernd Schuppener und Egbert Deekeling.

Nach dem Verkauf seiner Agenturgruppe an die internationale Eurocom-Holding engagierte sich Thiele ab den 1990er Jahren für die PR-Forschung, die damals im deutschsprachigen Raum erste Ansätze einer Institutionalisierung zeigte. Er war Mitgründer der „Stiftung zur Förderung der PR-Wissenschaft an der Universität Leipzig“ und stattete diese großzügig mit Kapitalmitteln aus. Die Stiftung wurde 2014 zur Günter Thiele-Stiftung weiterentwickelt. Sie fördert Forschungsvorhaben und Publikationen, fördert die historische PR-Forschung, darunter das pr-museum.de, ist international tätig, hat die Projektträgerschaft für die „Akademische Gesellschaft für Unternehmensführung und Kommunikation“ und die Organisation und Projektträgerschaft des Centers for Research in Financial Communication an der Universität Leipzig.

Die Stiftung hat sich vor allem dem regelmäßigen Erfahrungsaustausch zwischen Praktikern und Wissenschaftlern verschrieben. Der Wissenstransfer zwischen Forschung und Praxis wird so durch viele Projekte gefördert. Mit dem Engagement von Günter F. Thiele hat Leipziger PR-Forschung und Ausbildung nationales und internationales Renommee erlangt.

P.S.:
Lieber Herr Thiele,
und nun nutze ich auch hier das Privileg als PRJ-Gründer + Herausgeber: in Fortsetzung der Tradition, dass ich als ehemaliger GPRA-Geschäftsführer meinem Präsidenten seit über 30 Jahren fast immer zuerst (als der 10 Jahre jüngere) zum Geburtstag gratuliert habe. Alles erdenklich Gute und vor allem Gesundheit! Lieber Herr Thiele, Sie waren mir immer ein Vorbild, Ratgeber und Mentor, haben mich unterstützt und gefördert. Dafür danke ich Ihnen sehr. Ich hoffe, wir sehen uns bald in Düsseldorf - vielleicht haben wir zwei "Alten" noch junge Ideen ... Ganz herzliche Grüße - diesmal nicht erst um Mitternacht - Ihr Gerhard Pfeffer


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